M 50/NGC 2323

Der Sternhaufen M50 (NGC 2323) wurde am 5. April 1772 von Charles Messier entdeckt. Möglicherweise hat G.D. Cassini ihn schon vor 1711 entdeckt.
M 50 ist ca. 3000 Lichtjahre entfernt. Er erscheint unter einem Winkel von  15x20 Bogenminuten. Sein tatsächlicher Durchmesser beträgt ca. 18 Lichtjahren, Der zentrale, dichte Sternenansammlung beträgt 10 Bogenminuten, bzw. 9 Lichtjahre. J.E. Gore schätzte auf der Grundlage von Photoplatten, die Isaac Roberts 1893 aufgenommen hatte, die Anzahl der Sterne im Hauptteil auf 200. Mallas und Kreimer beschreiben ihn als "herzförmige Figur".
Laut Sky Catalog 2000 gehört der hellste Stern zur Spektralklasse B6 und mag7.85 an. Sein Alter wird auf 78 Millionen Jahre geschätzt. Sieben Bogenminuten südlich des Zentrums befindet sich ein roter M Riese, der sich deutlisch gegen seine blau-weißen Nachbarsterne abhebt. Weiter enthält der Sternhaufen einige gelbe Riesen.